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和食のすゝめ・・・

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 最近、和食の素晴らしさを再認識するばかりで、日本人であれば、子供の頃から食してきている和食が一番なのかと思うようになった。勿論、帝国ホテルの元総料理長の村上信夫氏(故人)のNHK料理番組により、洋食が全国津々浦々に浸透し洋食に慣れ親しんできた世代の人たちは、また違った感覚を持つに違いないが。

 以下に、「肥後うまか赤鶏ハリハリつけ蕎麦」(熊本ホテルキャッスル ダイニングキッチン九曜杏)をランチタイムに三度食した写真を並べてみたのだが、どうしても洋食のランチメニューと比較してしまい、和食の方が食材が多彩であり、手が掛かっているようで、断然、和食がコスパが良いように思えてならない。

 特に、ランチタイムとなれば、ホテルレストランではミニコースもありはするものの、主にワンプレート料理をサーブしており、一つの器に、カレーライス、ステーキ、パスタなどに、スープやサラダ、コーヒーとデザート付きといった組み合わせとなる。疑いなく旨いけれども、和食とは比較にならぬほど単調でシンプルである。

 和食は小鉢などの器がちょこちょこと添えてあり、地味に見えるけれども、小さな器の中はお祭り騒ぎのようで賑々しい。食後に、器の高台あたりまで舐めるように見回すと、どこの窯で創られているかが分かり、その土地その土地の食材と器のコラボによって、唯一無二なる食の世界を体験できるところが素晴らしい。

 和食の中でも、日本特有のお弁当の存在は秀逸である。英語ではランチボックスと呼ぶが、和食のお弁当は、他国のランチボックスとは比較にならぬほど、すこぶる合理的であり、栄養バランスも考慮され、その蓋を開ける瞬間にサプライズが仕込んである。日本人の知恵と工夫が凝縮されたものが、お弁当となる訳だ。

 ここ数年前から、特にフランスの首都パリでも、和食お弁当の人気は絶大なるもので、テレビのニュースでも何度も取り上げて放映していたことがあった。今回の東京オリンピックでも、海外の選手たちがコンビニのオニギリを絶賛していたと聞くが、このオニギリこそが、昔ながらのお弁当の主役。

 新聞社時代に、「全国オニギリコンテスト」なるものを企画したことがあった。結局、スポンサーがなかなか見つからなかったので、残念ながら、途中で諦めてしまった。今でも心の中では燻っており、日本一美味しいオニギリをネット上で公募しても面白いかも知れないと、再び企画書を書きたい気分になっている。

 全国47都道府県(約1600市町村)大会を各地で行い、日本一を目指す都道府県から47種類のオニギリを最終選考会にてグランプリを選定すれば、毎年開催できる米消費拡大イベントとして展開できる。米自慢の大会にもなったり、郷土色溢れる具材紹介も面白い。また、現代風の創作オニギリも期待でき、規模を拡大し、世界大会も開催可能となる。

 話はかなりズレ込んでしまったが、ご存知の通り、世界無形遺産として登録されている和食であるが故に、以下のような料理を食す度に、「日本人で良かった!」と、何度も心の中で叫んでいる自分がいる。記事を書きながら、幼少の頃に魚釣りに行く時、持たされた母親のオニギリ。丼1杯のご飯を握った特大サイズ2個を思い出した次第。

 ここ1年間で食した和食では、以下の、脇宮盛久氏の和食コース料理と、榎園豊成氏の京料理が記憶にしっかりと刻まれている。前者は、宴会やブライダルなどの艶やかな料理を得意としており、後者は、昔ながらの京料理を基本とした茶懐石は筆舌に尽くし難く、知人友人へも堂々と紹介、自慢できるものとなっている。

 世界に誇れる我々日本人の和食。和食は値段が高いという偏見を捨て、筆者のような庶民であっても、気軽に食せる和食が沢山存在することを幸せに思う。また、四季折々の旬の食材を楽しませてくれる和食に対して、心より感謝の意を表したい。兎に角、近頃は日本の伝統文化を軽視する傾向にあるので、是が非でも、「和食のすゝめ」を啓発して参りたいと・・・。


▼脇宮盛久氏
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▼脇宮盛久作:肥後うまか赤鶏ハリハリつけ蕎麦(1回目試食)税サ込1800円
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▼脇宮盛久作:肥後うまか赤鶏ハリハリつけ蕎麦(2回目試食)税サ込1800円
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▼脇宮盛久作:肥後うまか赤鶏ハリハリつけ蕎麦(3回目試食)税サ込1800円
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▼榎園豊成氏
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▼榎園豊成作:コース料理「雅」と「日和」
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▼榎園豊成作:三種お弁当
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◎熊本ホテルキャッスル ダイニングキッチン九曜杏
 096-326-3311
◎京料理 えのきぞの(定休日:月曜日)
 096-211-5525

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写真・文責:西田親生
 

             

  • posted by Chikao Nishida at 2021/10/15 12:00 am

湧水池・八景水谷公園

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 熊本県内の湧水池の中で、一番多く足を運び入れているところは「八景水谷公園」(はけのみやこうえん)である。加藤清正にも所縁ある、熊本市第一号の上水道としても知られている。

 同公園の湧水池の水位は、一時期かなり低くなっていたが、最近は元に戻ってきたようだが、以前の記事でも取り扱ったようだ。ただ、擁壁工事でコンクリートの壁を作り、かなり自然が破壊された感はある。

 野鳥たちが激減し、以前のようにあちこちで可愛い囀り(さえずり)が聞けなくなった点は、とても残念なところ。よって、カワセミ狙いの写真家たちも顔ぶれが変わり、三脚の数もかなり減ったようだ。

 熊本地震では市民の命を繋ぐ水を供給してくれたところでもあり、政令指定都市熊本の中心部よりやや北に位置するけれども、都市部にて清らかな水があるのは、本当に恵まれているとしか言いようがない。

 最近は併設されている水の科学館も閉館しており、コロナ禍がやや収まりつつあれば、そろそろ開館しても良い頃かと。親子の遊び場として、この小さな自然に触れ、熊本の水の素晴らしさを体感して頂きたい。

 しかし、10月に入っているにも関わらず、熊本市内は夏のような猛暑が続いている。来週からは若干気温が落ちそうなので、弁当でもぶら下げて、ベンチに腰掛け、ピクニックを楽しむには丁度良いかも知れない。

 勿論、ゴミは家に持ち帰りが鉄則にて!!!


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▼2019年10月10日の八景水谷公園
 

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  • posted by Chikao Nishida at 2021/10/14 12:00 am

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