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ホテルレストランでの四面楚歌

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 昨日は、午後4時過ぎから、或る人物と、数年ぶりの再会を期待して、熊本ホテルキャッスルに足を運んだ。

 LINEのメッセージでは、午後7時までは時間が空くと言うので、午後3時半には同ホテルに早めに来て待っていた。到着から15分ほどして再度メッセージが入った。それには、急な予定が入り、時間が押してしまって来れないと言う。何とも釈然としないままに、遅ればせながらのランチを食すことにした。所謂、やけ食いである。

 人に期待感を持たせ、ドタキャンとはこれ如何にと、普段であれば少々立腹ものだが、何の違和感なく、いつものようにベテランウェイトレス(私担当のような存在)と、「今日のランチは何にしましょ!?」と、互いに和かに顔を見合わせながら決めたのが、ハンバーグだった。

 ちょうどその時、30年ばかり前に、某ホテルレストランで打ち合わせした時に、和風ハンバーグをニンニク醤油で食べたことを思い出し、少々無理を言って、多めの大根おろしとニンニク醤油のハンバーグを注文することにした。サーブされたのは、2種のソース。色が薄い方がいつもの酸味のあるソース。濃厚な色がニンニク醤油である。

 丁度、3時半頃からの挙式と、4時半からの大きな披露宴を控えていたのか、周囲のテーブルにはお洒落した若い男女が、今か今かと腹を空かして、各々にお茶していたようだった。いつものソファー席なので、目の前に2テーブル、右手に1テーブル、左手に2テーブルと、私の座る位置から放射状に、各お客の目と合ってしまう格好だ。

 慣れてはいるが、今日のお客は婚礼の客なので、いつもの顔ぶれとは大違い。「変なおっさん、変な格好して、変な時間に、独りで食ってるな!」といった目線がバチバチと刺さってくる。地方から来られた方が多いのか、ホテルにはスーツや着物姿で来なければならないような感じを受けてしまった。

 私の場合は、取材帰りや打ち合わせに使うので、正直なところ、洗濯さえしっかりしていれば良いと考える方なので、上は黒麻の襟付きシャツ、スラックスは黒の綿パンだ。それでも、右手テーブルの女性がチラチラと見ている。しかし、黙々と食べている私に、一世一代気合の入ったおしゃれ着を纏った方々は、普段着の私を何度も何度も見返すのである。

 そうしている内に、同レストランの黒服やウェイトレスたちが、一人一人、続けてご挨拶に来てくれた。これは、いつもの互いのコミュニケーションでもある訳だが、ようやく、チラ見の女性の目がこちらへ向かなくなった。その間も、目の前のテーブルのスーツ姿の若者もチラ見していたけれども、それも止まった。

 そんなに汚らしい格好じゃないのに、ホテルに普段着で来ているのが、彼らにとっては凄く違和感があったのあろうと。お洒落をするのは一向に構わないが、まずは、内側からお洒落をすることをお薦めしたい。人が近くで食事をとっているのであれば、ドヤ顔で爆笑したりワイワイガヤガヤ、ガラス窓を叩いたりと・・・決して、マナーが良いとは言えなかった。

 まあ、そんなこんなで、滅多にホテル利用のないお客の場合は、ここ一番で気合を入れて、ハイテンションになっているのだろうと、少々苦笑いものだが、これから、少しずつ経験を積むことにより、公然の場におけるマナーを身につけて行かれることを期待したい・・・。

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【ディー・アンド・エルリサーチ株式会社公式サイト】 http://www.dandl.co.jp/dandl/Link
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  • posted by Chikao Nishida at 2015/6/15 04:16 am

食べる喜び、作る喜び・・・

▼黒毛和牛の薄切り肉入りカレー

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 或る方と、大学の学食の話になって、400円くらいの弁当などが、不味くて食せないと言う。育ち盛りを過ぎても、大学生であるからには、体力もある代わりに、食欲も普通の大人の三倍ほどありはしないかと心配してしまった。

 私の学生時代を思い起こせば、何をするにも腹が空く。よって、朝飯、昼飯、夕飯であろうが、ミッドナイトディナーであろうが、友人とワイワイやって食い倒れするほど、食べまくっていた記憶がある。しかも、結構、グルメのレベルは高かった。

 そんな食べ盛りであるのに、まず、学食の料理が不味いとなると、それは「不幸」の一言だ。万が一、大学の周辺に気の利いた食事処がなければ、その学食だけに足を運ばなければならず、毎日楽しみとしている友人とのランチが、地獄のようなイメージを受けてしまう。食の大切さや、食への拘りが全く備わることなく、社会人となって行くのだろうと・・・。

 当社は、今年の10月で創立25周年を迎えるが、スタッフが少ないこともあり、ランチや夕食、夜食、コーヒー、お茶などは、この24年間、すべて賄い食としている。勝手にスタッフが作っても構わず、写真のように、大量に私がカレーを作れば、それを勝手に食べて良いことになっている訳だ。正直なところ、コンビニ弁当を毎日買って食べるより、昨夜のようなカレーが安くて旨く、体にも良い。

 私はITが本業だけれども、食には相当煩い。何故なら、体を使う仕事であろうが、頭を使う仕事であろうが、体も脳みそも栄養を欲しがっている。だから、偏りすぎたマクロビなどを薦めず、バランスの良い、栄養価のある、良い食材を調理した食事をするように指導している。しかし、最近では、スタッフの方がやかましく、私が指導を受けるケースも多々ある。

 昨夜、「冷蔵庫のお掃除」と題して、料理することになったのだが、ジャガイモ2個、玉ねぎ3個、ニンニク1片(青森産)、手羽先5本、黒毛和牛の薄切り1パック、キノコ二種があった。カレー粉は二種常備しているので、「カレーにするか!」と思い、普通は黒毛和牛を使うところを、初めて手羽先を入れて作ってみたのだった。・・・美味いが、食べ辛い。

 よって、今朝からカレーの鍋を覗くと、手羽先が無くなっていたので、更に、フライパンで黒毛和牛に塩胡椒を少々振り掛け、炒めて、更に昨夜のカレーに突っ込んで煮込んだのである。・・・やはり、牛肉の何とも言えない甘さ、香ばしさがあり、昨夜のカレーとは全く別物の高級カレーと変身したのである。

 さて、今日のランチを見て、スタッフが目を丸々して喜ぶだろうと・・・。まあ、どういう味が分からないので、仕方なく試食をして、本日の朝食とした。(苦笑)


▼鶏の手羽先入りカレー
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▼野菜のクラノーラ
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▼大豆のグラノーラ
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  • posted by Chikao Nishida at 2015/6/12 07:23 am

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