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「九曜紋」の考察から・・・

▼細川家家紋「九曜紋」をあしらった提灯

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 「九曜紋」(くようもん)とは、熊本県民にとっては、とても慣れ親しんでいる家紋である。社会人であれば、ほとんどの人たちは、それが細川家家紋であることを知らぬ人はいない。一昨日、紅葉の名所である旧細川刑部邸庭園(12月5日まで無料開放)を散策しながら、「九曜紋」の提灯や瓦などを撮影し、ふと思い出したのだった。

 一つは、現代社会における「家紋」の経済効果である。江戸時代の肥後藩主であった細川家の家紋について、Googleなどで「九曜紋」で検索すると、その経済効果が絶大なことが窺い知れる。美味しそうなお菓子の写真等がわんさと抽出され、昔の和のデザインが、今も尚、脈々と生き続けている。

 二つは、特に名だたる武将たちの家紋を見てみると、左右対称のものがほとんどだ。とてもシンプルなものから複雑なものまで、多種多様。そのデザインを最初に考案したのは誰なのか知る由もないが、長年にわたり、その一族の威風なる存在を諸国へ伝えるシンボルマークやピクトグラム、アイコンとしての役割を果たしてきたと言える。

 今の時代でも、車のエンブレムを眺めてみると、特に高級外車については、インパクトのあるアイキャッチ能力を秘めている。跳ね馬であれば、ポルシェ、フェラーリ。ステアリングイメージであればメルセデス。輪っかが4つであればアウディと、瞬間的にメーカーイメージが伝わり、それぞれのフォルムに魅了される。

 しかし、日本車のエンブレムで好印象を与えるものは、なかなか見当たらない。敢えて意表を突くものとしては、スバルの「六連星」(むつらぼし)ではないか。このイメージは、国内外で「スバリスト」と呼ばれる人たちに、この上なく愛され、親しまれていると聞いたことがあった。また、バイクであれば、ヤマハの「音叉」エンブレムが意表を突く。

 このように家紋やシンボルマーク、エンブレムなどを考察すると、その家系なり企業なりの歴史と伝統を窺い知るところが、実に面白い。読者の方々も、手隙の時にでも、ご自分の家紋の歴史を辿ってみると、何か新たな発見があるのかも知れないと考える次第。(筆者の母方の家紋「梅鉢」により新たな発見があった)

 話は前後するが、熊本銘菓に「九曜紋」を使った美味しい「五十四万石」がある。実は、藩主が加藤家から細川家に渡り、後々の石高は九十万石以上あったと記した書籍を発見。加藤清正の治水事業の賜物に違いないが、江戸幕府への申告は「五十四万石」のまま。その事実関係を調べてみても新たな発見があるかもと・・・。

 ※因みに、熊本ホテルキャッスル1階レストラン名は、「ダイニングキッチン九曜杏」である。


▼旧細川刑部邸散策
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▼熊本ホテルキャッスル(シンボルマークは、県木の銀杏)
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文責:西田親生

                     

  • posted by Chikao Nishida at 2021/11/28 12:00 am

日本人が得意とする「ピクトグラム」・・・

▼人間の脳の「ピクトグラム」の例

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 一昨日の「東京オリンピック2020」の開会式で印象深かったのは、「ピクトグラム(pictogram/pictograph)」のパントマイムだった。「ピクトグラム」というものは、二色のシンプルな図形により、一つの概念を単純表現するシンボルマークであるが、特に、オリンピックでは1964年の東京オリンピックから、「スポーツピクトグラム」(日本人の発案)として使用されるようになった。

 我々、Mac党の人間には、1984年頃から「アイコン」として、Macの起動時から日々慣れ親しんでしている。アイキャッチに優れ、一瞬にしてその概念が直感的に伝わるところが、実に有難い。「ピクトグラム」は絵文字の一種であり、我々が企画書を書いたり、プレゼンテーションの資料を作成する場合に、常用していることになる。絵を描くのが苦手な人ほど、絵文字を楽々多用することができるのだ。

 ネット社会となり四半世紀が過ぎ、現在はSNS時代となっている。そこで行われている、チャットツールには、必ずと言ってよいほど、「絵文字」が搭載されている。よって、会話の流れの中で、笑いであったり、悲しみであったり、怒りであったりを、小さな絵文字がその時の瞬間的な「心の動き」をしっかりと伝えてくれる。時には、「???」と意味不明な絵文字が飛び込んでくることもあるが・・・。

 幼い頃を思い起こせば、小学校の社会科の地図で、茶畑とか寺や学校、病院などのシンボルマークが記憶に残っている。実に簡単な図で、施設やら公園やらの位置情報を示してくれるのだった。また、家紋についても、その一族の出身地なり、歴史と伝統なり、また一族の繋がりなどを示すシンボルマークとして存在しているが、大半はシンプルで、左右対称なるデザインが多い。これも「ピクトグラム」の一種であろうと。

 インターネット黎明期を思い起こせば、行政の公式サイトは、公式書簡の様に、文字だらけの情報が満載されていた。気の利いたサイトでは写真を添付しているものもあったが、大変読み辛いものであったことを思い出す。ところが、最近は「ピクトグラム」を多用したものもあり、感覚的に何の説明文なのかの心の準備を与えてくれる、すこぶる見易いサイトが増えてきた。

 蛇足ながら、昨夜の「東京オリンピック2020」のパントマイム。取り損ないのミスがあったけれども、そこがアナログなる故の良いところだと、苦笑いしながら、目まぐるしく愛くるしい「スポーツピクトグラム」の展開を、隅から隅まで楽しませて頂いた。コロナ禍の最中に強行されるオリンピックと雖も、重箱の角を突く様な「難癖常連国」もあるが、時代錯誤の「お国のためのオリンピック」ではなく、「世界を一つのオリンピック」として、フェアプレイを期待したい。

 いやはや、「スポーツピクトグラム」のパントマイマーの方々、大変お疲れの事であると推察いたしますが、歴史に残る素晴らしいパフォーマンスとして、記憶に深く刻まれました。この場をお借りして、感謝申し上げる次第。

※上下の「ピクトグラム」は、Macのワープロソフト「Pages」の図形に搭載されている多数の「ピクトグラム」より抜粋したもの。


▼登山を表現する「ピクトグラム」の例
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▼フライヤーに多用している「ピクトグラム」の例
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▼土岐氏、明智氏一族の家紋(桔梗紋)
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文責・写真:西田親生

                 

  • posted by Chikao Nishida at 2021/7/25 12:00 am

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